Alpinia zerumbet

La Alpinia zerumbet o "azucena de porcelana" pertenece a un género de plantas rizomatosas, procedentes de climas tropicales y subtropicales asiáticos como China, Japón o Tailandia. Pertenecen a la familia Zingiberaceae. Se trata de una planta que puede alcanzar fácilmente los 3 metros de altura, con tendencia a desarrollarse a lo ancho.

En zonas de climas templados puede permanecer sin ningún problema en el exterior durante todo el año, siendo una planta perenne, pero en zonas de climas calurosos y secos conviene reservar del sol de la tarde en verano. Si se cultiva en el interior habrá que aportarle una copiosa cantidad de luz, en caso contrario crecerá con muchísima dificultad. Hay que tener en cuenta que para florecer necesita de unas cuantas horas diarias de sol y eso difícilmente se da en el interior de las viviendas.

Se cultiva por sus extraordinarias hojas alargadas en forma de lanza y que crecen de forma alterna, poseen un magnífico brillo natural y surgen sobre fuertes y gruesos tallos erguidos. Sus ornamentales hojas son de gran tamaño y se pueden encontrar con la superficie totalmente en color verde profundo o bien la modalidad de hojas 'variegata', que son aún más decorativas que las verdes, debido a que las grandes manchas irregulares en color amarillo-cremoso las hace muy llamativas. Cuanto mayor sea la cantidad de luz o de horas de sol que la planta reciba, más superficie e intensidad tendrá el matizado de las hojas.

Para que tenga un óptimo desarrollo resulta bueno que se mantenga la planta con un cierto grado de humedad ambiental durante todo el año, especialmente en los meses de verano. En este periodo caluroso hay que rociar el follaje a diario y si se puede, humedecer también su entorno. No se debe permitir que el sustrato se seque por completo, la falta de humedad en el compost o en su entorno, puede secar las puntas de las hojas, dándole un aspecto poco atractivo a la planta. Se puede abonar cada dos semanas cuando la planta esté en pleno crecimiento y una vez al mes el resto del tiempo.

Esta planta no sólo posee un atractivo follaje, sino que además su floración es tremendamente hermosa y emana un agradable perfume. No suele florecer hasta que el ejemplar tiene varios años, y aparece desde mediados de la primavera hasta mediados del verano. Las flores surgen en grandes racimos que penden de las axilas de las hojas. Antes de abrir tienen una forma globosa de color blanco-rosado, una vez se abren muestran un aspecto ceroso, con la garganta anaranjada y los bordes amarillo dorado. En ocasiones, cuando la planta tiene una altura importante puede ser necesario colocarle unas guías a los tallos para que permanezcan erguidos, las guías los protegerán ante el peligro del fuerte viento que pueda quebrarlos.

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